目前全球拥有超过四百座核电站,产生了超过100万吨的高能核废料需要被处理,面对这些难以处理的高能放射性废物,人类只能做到封存放置,有人想把核废料投进太阳销毁或者运输到太空,让这些危险的垃圾飞出地球不是更好吗?

这的确是很好的方法,可惜非常不现实,这趟运输成本将会是异常昂贵的,即便是只运输到太空。而且由于轨道力学,太阳是我们太阳系中最难达到的地方,目前的也只有探测器接近过太阳。没有航天器可以去太阳日冕附近。太阳日冕是等离子体的光环,从太阳表面离开数百万公里进入太空。理论上讲所以没有东西能真正接近太阳。把核废料放在月球上堆积存放,也要比送去太阳更划算。

从地面运输东西到地球同步轨道的成本,目前约为每千克22000美元。如果运输几千或数万吨的核废料,这是因为需要巨大的推力,以现代火箭运输的方式,燃料技术将是最大的难题,整个过程需要令人难以置信的能量消耗。

对比一下人类在太空中组装的最大物体的重量,国际空间站的重量接近450吨,比之下,需要被处理的核废料量是国际空间站重量的550倍。而且火箭发射又有极高的风险,轨道发射尝试的成功率都大约高于95%,把以吨计的高放射性废物运输去太空,5%左右的失败率非常重要。如果运载核废料的火箭在大气层内爆炸就会像引爆一个核弹一样,这将会是全人类都面临的危险。如果把核废料运输到地球轨道,最终也会因为轨道衰减而坠入大气层。

向太空发射东西并不像说“再见”,更像是“很快再见到你”。几年前,一位天文学家认为他观测到了一颗新发现的小行星。他追踪了它,发现它实际上被捕获到了地球轨道。它实际上并不是小行星。这是一架S-IVB助推火箭,将阿波罗12号导弹和LEM推向月球,然后飞过月球,进入太阳系。三十一年后,它回到了地球。发送到太空的任何东西都会发生同样的事情:最终,它会回来。

其实核废料并不是完全无用的垃圾,是可以循环利用的,这种技术被称作“动力堆/乏燃料/后处理技术”。我国在这方面的技术领先国际,这种核废料不像是煤渣没有用处,我们可以重新回收燃烧后的铀、钚材料,这让我国的仅够50-70年使用的铀资源储量,使用年限延长到了3000年。

铀235在全球也是一种非常有限的资源,是未来的重要燃料来源,所以把它丢出地球将是极大的浪费。回收循环利用来创造更多有利于人类的能源才是最好的解决方式,未来的技术可能会让核能变成安全的清洁能源。

受限于目前的技术,核废料的处理仍然不乐观,除了地下掩埋似乎没有更好的办法。不过有人认为应该把核废料投进1万米深的马里亚纳海沟,你们认为这种方式可取吗?

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